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Vida extraterrestre y chovinismo del carbono

¿Es posible que la vida se haya desarrollado con una base química distinta al carbono?

Estamos en 1973 y uno de los comunicadores científicos más importantes del escenario mundial, el conocido astrofísico Carl Segan, acuñó el término "chovinismo del carbono". Con esta terminología quiso subrayar los límites y la falta de imaginación de la comunidad científica de la época en cuanto a la búsqueda de vida extraterrestre, buscada únicamente en formas químicas estrechamente ligadas al carbono. A pesar de ello, hasta hace unos años la gente seguía buscando vida que tuviera al carbono como "base", sin tener en cuenta la posibilidad de que la vida en otros lugares se hubiera desarrollado utilizando otros elementos como base.

El astrofísico y escritor científico Carl Sagan

Sin embargo, hoy las cosas parecen haber cambiado, de hecho, la postura oficial de la NASA al respecto se remonta a diciembre de 2018 a través de las palabras de Silvano P. Colombano (quien trabaja para la NASA en la "División de Sistemas Inteligentes"), quien afirma: " Las formas de vida no se basan únicamente en el carbono ”. Pero no se detiene ahí: "Puede que los extraterrestres ya hayan visitado la Tierra".

¿Se está produciendo un cambio de paradigma?

Las frases de Colombano asombran, especialmente a la luz de los hechos que hasta ahora la investigación de ET se ha limitado al estudio de ondas electromagnéticas en casi todo el espectro proveniente del espacio a través de SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) y algunos análisis de meteoritos para la búsqueda de cualquier bacteria extraterrestre "fosilizada" en su interior. Este último obviamente se busca con base en la concepción de que la vida se desarrolla únicamente con una base química de carbono. Seguramente es interesante que tanto a nivel científico como geopolítico se dirijan ahora muchos más recursos hacia el espacio: desde la anunciada "Fuerza Espacial" deseada por el presidente estadounidense Trump, hasta declaraciones recientes de la NASA, hasta misiones espaciales privadas y no en otros planetas y satélites como Marte y la Luna (donde China ha cultivado la primera planta "no terrestre", una señal de que la vida en el espacio, aunque sea artificialmente, no tiene problemas para propagarse). ¿Ha comenzado una nueva carrera espacial y finalmente una búsqueda a gran escala de formas de vida extraterrestres? Hoy todo parece apuntar en esta dirección.